Pensamiento del movimiento mutualista: las rutas de aproximación de Rafael Mondragón

Imagen de El ensayo en diálogo

Gracias a esta charla, que tuvo lugar el 10 de abril del 2014, tuvimos noticia de la ruta de aproximación a un conjunto de textos “ensayísticos” que se dieron en los márgenes de las ciudades letradas del sur del continente en el siglo XIX.

Durante la investigación doctoral sobre Francisco Bilbao, Rafael se dio cuenta de que los ensayos y otros textos argumentativos y programáticos de este pensador dialogaban con un tipo de discursos que no coinciden con los que usualmente escribían los hombres de letras en las naciones poscoloniales hispanoamericanas. La prosa de Bilbao resultaba sumamente excéntrica pues presentaba una serie de temas que evidentemente estaban más allá de la élite letrada a la que el mismo Bilbao pertenecía. Parecían de otro mundo: eran textos que pertenecían a otra clase social.

Fue entonces cuando surgió la pregunta por cuál fue la relación de Bilbao con los grupos de artesanos y anarquistas. Tratando de resolverla, Rafael llegó a publicaciones de sectores sociales, para los que la cultura escrita era una herramienta para reflexionar sobre problemas como sus reivindicaciones sociales, sus modos de organización y hasta para comentar lecturas compartidas en jornadas de esparcimiento, como las que agrupaba la lectura en voz alta de la literatura de ficción. Se trató de círculos letrados subalternos que tuvieron como plataforma de difusión distintas publicaciones periódicas y produjeron un gran acervo. Este aguarda para ser analizado y con ello se podría completar una parte de la historia de las letras en América Latina que ha sido muy poco trabajada desde los estudios literarios.

En sus revisiones de distintos medios de circulación periodica, nuestro amigo se ha encontrado desde textos que tratan desde el problema de la autonomía, hasta los que esbozan el pensamiento de movimientos como los de tendencia anarquista. De la misma forma, él ha detectado coyunturas en las que ese tipo de textos parecen haber gozado de buena difusión, gracias a agrupaciones como la que se dio a mediados del siglo XIX en Chile alrededor de La Sociedad de la Igualdad. Todos aquellos textos, asegura Rafael, parecen condensar una experiencia de reflexión de varias décadas y entre ellos es posible encontrar aportes de letrados como Bilbao, quien intentó recoger en reflexiones argumentativas, algo del pensamiento de los artesanos con los que militó en distintas empresas.

Una de las herramientas metodológicas que ha sido útil para esta investigación es la idea de afiliación de Edward Said, pues gracias a ella ha sido posible reconstruir redes de élites subalternas, en los que hay un sentido de la lectura y la escritura propio de un lugar particular de enunciación.

Algunas de las preguntas que se intentan responder son, ¿Cómo se logran las condiciones de lectura y escritura?, ¿Cómo se articulan los diálogos o las disputas entre sectores letrados que han gestado redes de prácticas intelectuales alternas a las ciudades letradas? ¿Cómo se construye el sujeto letrado en círculos “subalternos”?

El desafío es anudar la pequeña historia con la grande, es decir, mirar las tensiones sociales en las que se encontraron discursos mucho más variados que la historia de la élites letradas.

Discutir estas cuestiones que Rafael puso sobre la mesa nos llevó a una entusiasta discusión de la que sacamos algunas conclusiones:

- Pensar la historia de los grupos letrados subalternos implica un cuestionamiento de la historia intelectual como ha sido escrita hasta hoy.

- Esto también lleva a cuestionar las prácticas materiales de circulación literaria: ¿cómo funcionó la difusión y la impresión de publicaciones “subalternas”? ¿Cómo se formaron esos periódicos?

- Finalmente, surgió la pregunta por los géneros usados en esos periódicos y revistas de tono combativo. En principio pueden catalogados como prosas de ideas y a partir de esta clasificiación, que como todas las clasificaciones tiene algo de arbitrario, habría que hacer una lectura densa de ellos.