El Contrapunteo y la investigación de David Gómez Arredondo

Imagen de El ensayo en diálogo

El 6 de marzo de 2014, David Gómez Arredondo nos visitó y habló sobre su aproximación al momumental ensayo de Fernando Ortiz, Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar. Su intervención llevó por título, "Problemas de método en Fernando Ortiz: aproximaciones epistemológicas al concepto de cultura". David nos presentó el proyecto de su libro sobre la obra de Fernando Ortiz que gira en torno al concepto de “Transculturación” y a la idea de cultura. Él argumenta que es necesario acercarse a este ensayo, que es ya un clásico en nuestra tradición literaria, a partir de las preguntas por cómo Ortiz describe un objeto cultural y cómo procede el crítico al describir al tabaco y al azúcar.

David asegura que en los ensayos de Ortiz las argumentaciones parten de la certeza de que cualquier objeto cultural, como el tabaco o el azúcar, cambia dependiendo de los usuarios y los usos. Esto lo lleva a reparar en un debate de los años cuarenta que gira alrededor de la pregunta por cómo se debía escribir la historia de pueblos ágrafos, que en este caso se refiere a la población afrocubana.

Gracias a la presentación de David se abrió una discusión sobre el ensayo como medio para narrar la historia y se planteó que ese género fue usado por Ortiz para hacer un ejercicio de análisis hermenéutico. Leer El contrapunteo como una suerte de ensayo-histórico ha hecho posible abrir distintos sentidos del mismo que han sido aprovechados por críticos como Fernando Coronil o la propia Liliana Weinberg, para articular nuevos ensayos que tienen un interés particular en la memoria y la historia cultural.

Otro asunto que discutimos a partir de lo expuesto fue el estilo de Ortiz. En particular, su regodeo en la descripción. Descripción que es fundamental en cualquier ensayo, pues por medio de ella se da cuenta de distintos problemas. La conclusión a la que llegamos es que hasta la fecha se ha reparado poco en la descripción en el ensayo, a pesar de que es cardinal para argumentación.